Waterkrag en droogte: struikelblokke vir die oorgang van skoon energie

BEELDKREDIET:
Image krediet
iStock

Waterkrag en droogte: struikelblokke vir die oorgang van skoon energie

Waterkrag en droogte: struikelblokke vir die oorgang van skoon energie

Subopskrif teks
Nuwe navorsing dui daarop dat hidrokrag in die Verenigde State in 14 met 2022 persent kan daal, vergeleke met 2021-vlakke, aangesien droogte en droë toestande voortduur.
    • Author:
    • Author naam
      Quantumrun Foresight
    • Augustus 5, 2022

    Plaas teks

    Namate die hidroëlektriese dambedryf sy posisie as 'n klimaatsveranderingvriendelike energieoplossing probeer versterk, toon 'n toenemende hoeveelheid bewyse dat klimaatsverandering die vermoë van hidro-damme om energie te produseer ondermyn. Hierdie uitdaging word wêreldwyd in die gesig gestaar, maar hierdie verslag sal op die Amerikaanse ervaring fokus.

    Waterkrag en droogte konteks

    Die droogte wat die westelike Verenigde State (VSA) raak, het die streek se vermoë om hidro-elektriese energie te skep verminder weens die verminderde hoeveelheid water wat deur hidro-elektriese kragfasiliteite vloei, gebaseer op 2022 mediaberigte deur die Associated Press. Volgens 'n onlangse evaluering van die Energie-inligtingsadministrasie het hidrokraguitset in 14 met ongeveer 2021 persent gedaal vanaf 2020 se vlakke as gevolg van erge droogte in die streek.

    Byvoorbeeld, toe Oroville Lake se watervlakke gevaarlik laag geword het, het Kalifornië die Hyatt-kragsentrale in Augustus 2021 gesluit. Net so het Lake Powell, 'n groot reservoir op die Utah-Arizona-grens, gely onder 'n daling in watervlak. Volgens Inside Climate News was die meer se watervlakke in Oktober 2021 so laag dat die Amerikaanse Buro vir Herwinning voorspel het dat die meer moontlik teen 2023 nie meer genoeg water sal hê om krag op te wek as droogtetoestande voortduur nie. As Lake Powell se Glen Canyon-dam verlore sou gaan, sal nutsmaatskappye nuwe maniere moet vind om energie te verskaf aan die 5.8 miljoen verbruikers wat Lake Powell en ander gekoppelde damme bedien.

    Sedert 2020 het hidrokragbeskikbaarheid in Kalifornië met 38 persent afgeneem, met dalende hidrokrag aangevul deur verhoogde gaskraglewering. Waterkragopberging het oor dieselfde tydperk met 12 persent gedaal in die Stille Oseaan-noordweste, met steenkoolkragopwekking wat na verwagting verlore hidrokrag op kort termyn sal vervang. 

    Ontwrigtende impak

    Waterkrag is al dekades lank 'n toonaangewende alternatief vir fossielbrandstowwe. Die afname in beskikbare hidro-elektriese krag wêreldwyd kan egter staats-, streeks- of nasionale kragowerhede dwing om terug te keer na fossielbrandstowwe om korttermyn-energievoorsieninggapings te vul terwyl hernubare kraginfrastruktuur verouder. As gevolg hiervan kan verpligtinge oor klimaatsverandering ondermyn word, en kommoditeitspryse kan styg as 'n energievoorraadkrisis ontwikkel, wat die lewenskoste wêreldwyd verder verhoog.

    Aangesien hidrokrag toenemende betroubaarheidsprobleme as gevolg van klimaatsverandering in die gesig staar, kan finansiering nog 'n beduidende uitdaging verteenwoordig as gevolg van die groot hoeveelheid kapitaal wat nodig is om hierdie fasiliteite te bou. Regerings kan toekomstige beleggings in hidrokrag as 'n wantoewysing van beperkte hulpbronne beskou en eerder korttermyn-fossielbrandstofprojekte, kernkrag en verhoogde son- en windenergie-infrastruktuurkonstruksie ondersteun. Ander energiesektore wat verhoogde befondsing ontvang, kan daartoe lei dat werksgeleenthede in hierdie nywerhede geskep word, wat werkers kan bevoordeel wat naby belangrike konstruksieterreine woon. Regerings kan ook wolksaai-tegnologie oorweeg om hidro-elektriese fasiliteite te ondersteun en verwante droogtetoestande te beëindig. 

    Implikasies van klimaatsverandering wat die lewensvatbaarheid van hidroëlektriese damme bedreig

    Wyer implikasies van waterkrag wat onlewensvatbaar word as gevolg van aanhoudende droogtes kan die volgende insluit:

    • Regerings beperk finansiering om nuwe hidroëlektriese kragsentrales te bou.
    • Ander vorme van hernubare energie wat groter beleggingsondersteuning van die regering en die private energiebedryf ontvang.
    • Verhoogde korttermyn-afhanklikheid van fossielbrandstowwe, wat nasionale verpligtinge oor klimaatsverandering ondermyn.
    • Plaaslike gemeenskappe rondom hidro-damme moet toenemend met energie-rantsoeneringsprogramme saamleef.
    • Verdere publieke bewustheid en ondersteuning vir omgewingsoptrede aangesien leë mere en ontmantelde hidro-damme 'n baie visuele voorbeeld van die uitwerking van klimaatsverandering verteenwoordig.

    Vrae om op kommentaar te lewer

    • Kan die mensdom maniere ontwikkel om die gevolge van droogte teë te werk of reënval te produseer? 
    • Glo jy dat hidroëlektriese damme in die toekoms 'n afgestorwe vorm van energieproduksie kan word?

    Insig verwysings

    Die volgende gewilde en institusionele skakels is vir hierdie insig verwys: