Energia hidràulica i sequera: obstacles a la transició energètica neta

CRÈDIT DE LA IMATGE:
Crèdit d'imatge
iStock

Energia hidràulica i sequera: obstacles a la transició energètica neta

Energia hidràulica i sequera: obstacles a la transició energètica neta

Text del subtítol
Una nova investigació suggereix que l'energia hidroelèctrica als Estats Units pot disminuir un 14 per cent el 2022, en comparació amb els nivells del 2021, ja que persisteixen les condicions de sequera i sequedat.
    • autor:
    • nom de l'autor
      Previsió de Quantumrun
    • Agost 5, 2022

    Publicar text

    A mesura que la indústria de les preses hidroelèctriques intenta reforçar la seva posició com a solució energètica favorable al canvi climàtic, un nombre creixent d'evidències demostra que el canvi climàtic està soscavant la capacitat de les preses hidroelèctriques per produir energia. Aquest repte s'enfronta a tot el món, però aquest informe se centrarà en l'experiència dels EUA.

    Context de l'energia hidràulica i la sequera

    La sequera que afecta l'oest dels Estats Units (EUA) ha reduït la capacitat de la regió per crear energia hidroelèctrica a causa de la reducció de la quantitat d'aigua que flueix per les instal·lacions d'energia hidroelèctrica, segons els informes de mitjans del 2022 per Associated Press. Segons una avaluació recent de l'Administració d'Informació Energètica, la producció d'energia hidroelèctrica va caure aproximadament un 14 per cent el 2021 respecte als nivells del 2020 a causa de la forta sequera a la regió.

    Per exemple, quan els nivells d'aigua del llac Oroville es van reduir perillosament, Califòrnia va tancar la central elèctrica Hyatt l'agost de 2021. Així mateix, el llac Powell, un gran embassament a la frontera entre Utah i Arizona, ha patit una baixada del nivell de l'aigua. Segons Inside Climate News, els nivells d'aigua del llac eren tan baixos l'octubre del 2021 que l'Oficina de Recuperació dels EUA va pronosticar que el llac podria no tenir prou aigua per generar energia el 2023 si persisteixen les condicions de sequera. Si es perdés la presa Glen Canyon del llac Powell, les empreses de serveis públics haurien de trobar noves maneres de subministrar energia als 5.8 milions de consumidors als quals donen servei el llac Powell i altres preses vinculades.

    Des del 2020, la disponibilitat d'energia hidroelèctrica a Califòrnia ha disminuït un 38 per cent, amb una disminució de l'energia hidroelèctrica complementada per una major producció d'energia de gas. L'emmagatzematge d'energia hidroelèctrica ha caigut un 12 per cent al nord-oest del Pacífic durant el mateix període, i s'espera que la generació d'energia de carbó substituirà l'energia hidroelèctrica perduda a curt termini. 

    Impacte disruptiu

    L'energia hidràulica ha estat una alternativa líder als combustibles fòssils durant dècades. No obstant això, la disminució de l'energia hidroelèctrica disponible a tot el món pot obligar les autoritats energètiques estatals, regionals o nacionals a tornar als combustibles fòssils per cobrir els buits de subministrament d'energia a curt termini mentre madura la infraestructura d'energia renovable. Com a resultat, els compromisos sobre el canvi climàtic es poden veure soscavats i els preus de les matèries primeres podrien augmentar si es desenvolupa una crisi del subministrament d'energia, augmentant encara més el cost de la vida a tot el món.

    Com que l'energia hidroelèctrica s'enfronta a problemes de fiabilitat creixents a causa del canvi climàtic, el finançament pot representar un altre repte important a causa de la gran quantitat de capital necessària per construir aquestes instal·lacions. Els governs poden considerar les futures inversions en energia hidroelèctrica com una mala assignació de recursos finits i, en canvi, donar suport a projectes de combustibles fòssils a curt termini, energia nuclear i una major construcció d'infraestructures d'energia solar i eòlica. Altres sectors energètics que reben un augment de finançament poden provocar la creació de llocs de treball en aquestes indústries, cosa que podria beneficiar els treballadors que viuen a prop de llocs de construcció importants. Els governs també poden considerar la tecnologia de sembra de núvols per donar suport a les instal·lacions hidroelèctriques i posar fi a les condicions de sequera relacionades. 

    Implicacions del canvi climàtic que amenacen la viabilitat de les preses hidroelèctriques

    Les implicacions més àmplies que l'energia hidroelèctrica esdevingui inviable a causa de les sequeres persistents poden incloure:

    • Els governs limiten el finançament per construir noves centrals hidroelèctriques.
    • Altres formes d'energia renovable reben un major suport a la inversió del govern i la indústria energètica privada.
    • Augment de la dependència a curt termini dels combustibles fòssils, soscavant els compromisos nacionals sobre el canvi climàtic.
    • Les comunitats locals que envolten les preses hidràuliques han de viure cada cop més amb programes de racionament energètic.
    • La conscienciació pública i el suport a l'acció mediambiental, ja que els llacs buits i les preses hidràuliques desafectades representen un exemple molt visual dels efectes del canvi climàtic.

    Preguntes per comentar

    • Pot la humanitat desenvolupar maneres de contrarestar els efectes de la sequera o produir pluges? 
    • Creus que les preses hidroelèctriques poden convertir-se en una forma desapareguda de producció d'energia en el futur?

    Referències insight

    Es va fer referència als següents enllaços populars i institucionals per a aquesta visió: