Turisme espacial: la millor experiència fora d'aquest món

CRÈDIT DE LA IMATGE:
Crèdit d'imatge
iStock

Turisme espacial: la millor experiència fora d'aquest món

Turisme espacial: la millor experiència fora d'aquest món

Text del subtítol
Diverses empreses estan provant instal·lacions i transport en preparació per a l'era del turisme espacial comercial.
    • autor:
    • nom de l'autor
      Previsió de Quantumrun
    • Setembre 29, 2022

    Publicar text

    Malgrat la reacció que han rebut barons espacials com els multimilionaris Jeff Bezos i Richard Branson des que van visitar l'espai, els experts coincideixen que només és qüestió de temps (i de recursos) abans que l'òrbita terrestre baixa (LEO) s'obri al turisme. El mercat objectiu existeix, però les instal·lacions i els modes de transport trigaran temps abans que es produeixin operacions a gran escala.

    Context del turisme espacial

    El juliol de 2021, Richard Branson de Virgin Galactic es va convertir en el primer multimilionari a viatjar a l'espai. Pocs dies després, un coet del principal competidor de Virgin, Blue Origin, va portar el CEO d'Amazon Jeff Bezos a l'espai. Els esdeveniments van ser una interessant cruïlla de competència, triomf, inspiració i, sobretot, menyspreu. Mentre els jugadors del turisme espacial celebraven aquestes fites, els ciutadans habituals del planeta Terra estaven furiosos per l'escapament aparentment desvergonyit i els drets de presumir. El sentiment es va alimentar encara més pel clima extrem causat pel canvi climàtic i l'augment de la bretxa de riquesa entre el 99 i l'1 per cent. No obstant això, els analistes empresarials coincideixen que aquests dos vols de barons espacials indiquen l'inici d'un ràpid desenvolupament en la infraestructura i la logística del turisme espacial.

    SpaceX d'Elon Musk s'ha centrat en la logística, rebent la certificació de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) dels EUA el 2020 per al transport de la tripulació. Aquesta fita és la primera vegada que una empresa privada està autoritzada per llançar astronautes a l'Estació Espacial Internacional (ISS). Aquest desenvolupament significa que el vol espacial comercial orientat al turisme espacial és ara més possible que mai. Blue Origin i Virgin Galactic han rebut una llicència per a viatges espacials de passatgers de l'Administració Federal d'Aviació dels EUA i ja han començat a vendre entrades. El vol espacial suborbital de Virgin Galactic comença a 450,000 dòlars, mentre que Blue Origin no ha publicat una llista de preus. No obstant això, aparentment, ara hi ha centenars a la llista d'espera, segons el New York Times.

    Impacte disruptiu

    Les infraestructures de turisme espacial estan en obres. L'abril de 2022, el coet SpaceX Falcon 9 va portar amb èxit un antic astronauta de la NASA i tres civils rics a l'espai en el primer vol comercial dirigit a l'ISS. S'espera que amb aquestes missions, finalment hi hagi un laboratori espacial d'explotació privada. El llançament recent va ser el sisè vol pilotat de Crew Dragon de SpaceX. Aquest vol és la segona vegada que una missió purament comercial arriba a l'òrbita, amb Inspiration4 amb finançament privat el primer al setembre de 2021. A més, aquest viatge suposa el primer viatge totalment comercial a l'ISS. El vol va ser finançat per Axiom Space, una empresa vinculada al sector aeroespacial, i col·labora amb la NASA per desplegar mòduls d'estacions espacials comercials connectats a la ISS. El 2030, els operadors comercials operaran els mòduls Axiom com a estació espacial independent quan es retiri l'ISS.

    En previsió de la comercialització eventual del turisme espacial, l'operador de l'estació espacial Orbital Assembly va anunciar els seus plans per construir el primer hotel espacial de luxe el 2025. S'espera que l'hotel sigui funcional ja el 2027. L'allotjament és realment de l'edat espacial, amb la càpsula de cada habitació. en un dispositiu giratori que sembla una noria. A més de les comoditats estàndard de l'hotel, com ara un spa i un gimnàs, els hostes poden gaudir d'una sala de cinema, restaurants exclusius, biblioteques i sales de concerts. S'espera que l'hotel estigui a LEO i ofereix unes vistes impressionants del planeta a sota. L'establiment disposarà de salons i bars on els hostes podran gaudir de la vista i d'habitacions amb capacitat per a 400 persones. Les necessitats addicionals, com ara els quarters de la tripulació, els sistemes d'aigua, aire i energia, també ocuparan una part de la instal·lació espacial. L'estació Voyager orbitarà la Terra cada 90 minuts, utilitzant la gravetat artificial produïda per la rotació.

    Implicacions del turisme espacial

    Les implicacions més àmplies del turisme espacial poden incloure: 

    • Més empreses entren al sector del turisme espacial i sol·liciten la certificació de la FAA i la NASA.
    • Augment de la investigació en producció d'aliments i cuina espacial a mesura que les empreses intenten ser les primeres a operar en la indústria de menjador espacial de luxe.
    • Augment de la inversió en el desenvolupament de serveis i instal·lacions de turisme espacial, com ara centres turístics i clubs exclusius.
    • Les escoles de vol que ofereixen formació espacial comercial com a pilots de línies aèries passen al sector de passatgers espacials potencialment lucratiu.

    Preguntes per comentar

    • Com alimentarà el turisme espacial els debats sobre la desigualtat d'ingressos i el canvi climàtic?
    • Quins altres riscos o beneficis té el turisme espacial?