Superhumans CRISPR: la perfecció és finalment possible i ètica?

CRÈDIT DE LA IMATGE:
Crèdit d'imatge
iStock

Superhumans CRISPR: la perfecció és finalment possible i ètica?

Prosper de les tendències futures

Subscriviu-vos avui per equipar el vostre equip amb la plataforma líder de tendències i previsió utilitzada per equips multidisciplinaris i orientats al futur que treballen en departaments d'Estratègia, Innovació, Desenvolupament de productes, Investigació d'inversors i Coneixements del consumidor. Converteix les tendències del sector en coneixements pràctics per al teu negoci.

A partir de 15 $/mes

Superhumans CRISPR: la perfecció és finalment possible i ètica?

Text del subtítol
Les millores recents en enginyeria genètica estan difuminant la línia entre tractaments i millores més que mai.
    • autor:
    • nom de l'autor
      Previsió de Quantumrun
    • Gener 2, 2023

    Publicar text

    La reenginyeria de CRISPR-Cas9 el 2014 per orientar i "arreglar" o editar amb precisió seqüències d'ADN específiques va revolucionar el camp de l'edició genètica. Tanmateix, aquests avenços també han plantejat preguntes sobre la moral i l'ètica i fins on haurien d'arribar els humans a l'hora d'editar gens.

    Context sobrehumà CRISPR

    CRISPR és un grup de seqüències d'ADN que es troben en bacteris que els permet "tallar" virus letals que entren als seus sistemes. Combinat amb un enzim anomenat Cas9, CRISPR s'utilitza com a guia per orientar determinades cadenes d'ADN perquè es puguin eliminar. Un cop descobert, els científics han utilitzat CRISPR per editar gens per eliminar discapacitats congènites que amenacen la vida, com ara la drepanocitosis. Ja el 2015, la Xina ja estava editant genèticament pacients amb càncer eliminant cèl·lules, alterant-les mitjançant CRISPR i tornant-les a posar al cos per combatre el càncer. 

    El 2018, la Xina havia editat genèticament més de 80 persones mentre els Estats Units es preparaven per iniciar els seus primers estudis pilot CRISPR. El 2019, el biofísic xinès He Jianku va anunciar que havia dissenyat els primers pacients "resistents al VIH", essent bessons, i va provocar un debat sobre on s'havien de traçar els límits en el camp de la manipulació genètica.

    Impacte disruptiu

    La majoria dels científics creuen que l'edició genètica només s'ha d'utilitzar en procediments no hereditaris que són essencials, com ara el tractament de malalties terminals existents. Tanmateix, l'edició de gens pot conduir o fer possible la creació de superhumans alterant gens tan aviat com l'etapa embrionària. Alguns experts argumenten que els reptes físics i psicològics com la sordesa, la ceguesa, l'autisme i la depressió sovint han fomentat el creixement del caràcter, l'empatia i fins i tot un cert tipus de geni creatiu. No se sap què passaria amb la societat si es perfeccionessin els gens de cada nen i s'eliminessin totes les "imperfeccions" abans del seu naixement. 

    L'alt cost de l'edició genètica només pot fer-la accessible per als rics en el futur, que després poden participar en l'edició de gens per crear nens "més perfectes". Aquests nens, que poden ser més alts o tenir un coeficient intel·lectual més alt, poden representar una nova classe social, dividint encara més la societat a causa de la desigualtat. En el futur, els esports de competició poden publicar regulacions que restringeixin les competicions només als atletes "nascuts" o que creïn noves competicions per a atletes modificats genèticament. Algunes malalties hereditàries es poden curar cada cop més abans del naixement, la qual cosa redueix la càrrega de costos global dels sistemes sanitaris públics i privats. 

    Implicacions per a l'ús de CRISPR per crear "superhumans"

    Les implicacions més àmplies de la tecnologia CRISPR que s'utilitza per editar gens abans i possiblement després del naixement poden incloure:

    • Un mercat en creixement per a nadons de disseny i altres "millores" com ara exoesquelets per a paraplègics i implants de xips cerebrals per millorar la memòria.
    • El cost reduït i l'augment de l'ús del cribratge avançat d'embrions que pot permetre als pares avortar fetus que es troben en alt risc de patir malalties greus o discapacitats mentals i físiques. 
    • Nous estàndards i regulacions globals per determinar com i quan es pot utilitzar CRISPR i qui pot decidir editar els gens d'una persona.
    • Eliminació de determinades malalties hereditàries dels pools genètics familiars, proporcionant així a les persones beneficis assistencials millorats.
    • Països entrant gradualment en una carrera d'armaments genètics a mitjans de segle, on els governs financen l'optimització genètica prenatal nacional a programes per garantir que les generacions futures neixin de manera òptima. El que significa "òptim" estarà determinat per les normes culturals canviants que sorgeixen en les properes dècades, en diferents països.
    • Disminucions potencials a tota la població de les malalties prevenibles i una reducció gradual dels costos sanitaris nacionals.

    Preguntes per comentar

    • Creus que els embrions haurien de ser modificats genèticament per prevenir certs tipus de discapacitats?
    • Estaria disposat a pagar per les millores genètiques?