Vodní energie a sucho: Překážky přechodu na čistou energii

KREDIT OBRAZU:
Kredit
iStock

Vodní energie a sucho: Překážky přechodu na čistou energii

Vodní energie a sucho: Překážky přechodu na čistou energii

Text podnadpisu
Nový výzkum naznačuje, že vodní energie ve Spojených státech může v roce 14 klesnout o 2022 procent ve srovnání s úrovněmi v roce 2021, protože sucho a sucho přetrvávají.
    • Autor:
    • jméno autora
      Quantumrun Foresight
    • Srpna 5, 2022

    Jak se průmysl vodních přehrad snaží posílit svou pozici energetického řešení šetrného ke změně klimatu, stále více důkazů ukazuje, že změna klimatu podkopává schopnost přehrad produkovat energii. Této výzvě čelíme celosvětově, ale tato zpráva se zaměří na zkušenosti USA.

    Vodní energie a souvislosti se suchem

    Sucho postihující západ Spojených států (USA) snížilo kapacitu regionu vytvářet vodní energii kvůli sníženému množství vody protékající zařízeními pro vodní elektrárny, na základě zpráv médií z roku 2022 Associated Press. Podle nedávného hodnocení Energy Information Administration klesl výkon vodní energie v roce 14 o zhruba 2021 procent oproti úrovním z roku 2020 kvůli velkému suchu v regionu.

    Například, když hladina Oroville Lake nebezpečně klesla, Kalifornie v srpnu 2021 odstavila elektrárnu Hyatt. Stejně tak Lake Powell, rozlehlá nádrž na hranici mezi Utahem a Arizonou, trpěla poklesem hladiny. Podle Inside Climate News byly hladiny vody v jezeře v říjnu 2021 tak nízké, že americký úřad pro rekultivaci předpověděl, že jezero již nemusí mít dostatek vody k výrobě elektřiny do roku 2023, pokud budou podmínky sucha přetrvávat. Pokud by došlo ke ztrátě přehrady Glen Canyon v Lake Powell, energetické společnosti by musely najít nové způsoby, jak dodávat energii 5.8 milionům spotřebitelů, kterým Lake Powell a další související přehrady slouží.

    Od roku 2020 se dostupnost vodní energie v Kalifornii snížila o 38 procent, přičemž klesající vodní energie byla doplněna zvýšeným výkonem plynu. Skladování vodní energie kleslo za stejné období na severozápadě Pacifiku o 12 procent, přičemž se očekává, že ztrátu vodní energie v krátkodobém horizontu nahradí výroba energie z uhlí. 

    Rušivý dopad

    Vodní energie je po desetiletí přední alternativou k fosilním palivům. Celosvětový pokles dostupné vodní energie však může přinutit státní, regionální nebo národní energetické úřady k návratu k fosilním palivům, aby zaplnily krátkodobé mezery v dodávkách energie, zatímco infrastruktura obnovitelné energie dozrává. V důsledku toho mohou být podkopány závazky v oblasti změny klimatu a ceny komodit by mohly vzrůst, pokud dojde k narušení dodávek energie, což dále zvýší životní náklady na celém světě.

    Vzhledem k tomu, že vodní energie čelí rostoucím problémům se spolehlivostí v důsledku změny klimatu, může financování představovat další významnou výzvu vzhledem k velkému množství kapitálu potřebného k výstavbě těchto zařízení. Vlády mohou budoucí investice do vodní energie považovat za nesprávnou alokaci konečných zdrojů a místo toho podporovat krátkodobé projekty na fosilní paliva, jadernou energii a zvýšenou výstavbu infrastruktury pro solární a větrnou energii. Ostatní energetická odvětví, která dostávají zvýšené finanční prostředky, mohou vést k vytváření pracovních míst v těchto odvětvích, z čehož by mohli mít prospěch pracovníci žijící v blízkosti významných stavenišť. Vlády mohou také zvážit technologii cloud-seed na podporu hydroelektrických zařízení a ukončení souvisejících podmínek sucha. 

    Důsledky změny klimatu ohrožující životaschopnost vodních elektráren

    Širší důsledky toho, že se vodní energie stane neživotaschopnou kvůli přetrvávajícím suchům, mohou zahrnovat:

    • Vlády omezují financování výstavby nových vodních elektráren.
    • Ostatní formy obnovitelné energie dostávají zvýšenou investiční podporu od vlády a soukromého energetického průmyslu.
    • Zvýšená krátkodobá závislost na fosilních palivech, což podkopává národní závazky v oblasti změny klimatu.
    • Místní komunity obklopující vodní přehrady musí stále více žít s energetickými přídělovými programy.
    • Další veřejné povědomí a podpora ekologických opatření, protože prázdná jezera a vyřazené vodní přehrady představují velmi názorný příklad účinků změny klimatu.

    Otázky ke komentáři

    • Může lidstvo vyvinout způsoby, jak čelit účinkům sucha nebo produkovat srážky? 
    • Myslíte si, že se přehrady vodních elektráren mohou v budoucnu stát zaniklou formou výroby energie?

    Statistikové reference

    Následující populární a institucionální odkazy byly uvedeny pro tento náhled: