Estados alterados: la búsqueda de una mejor salud mental

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Estados alterados: la búsqueda de una mejor salud mental

Estados alterados: la búsqueda de una mejor salud mental

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Desde drogas inteligentes hasta dispositivos de neuromejoramiento, las empresas intentan proporcionar un escape de los consumidores emocional y mentalmente cansados.
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      Previsión Quantumrun
    • 28 de septiembre de 2022

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    La pandemia de COVID-19 empeoró la crisis mundial de salud mental, lo que provocó que más personas experimentaran agotamiento, depresión y aislamiento. Además de la terapia y los medicamentos, las empresas están investigando formas en que las personas pueden controlar su estado de ánimo, mejorar su concentración y dormir mejor. Están surgiendo nuevos dispositivos, medicamentos y bebidas para ayudar a los consumidores a escapar de sus ansiedades y mejorar la productividad.

    Contexto de estados alterados

    La demanda de un mejor tratamiento de salud mental aumentó en 2021, según una encuesta de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA). Los proveedores estaban sobrecargados, las listas de espera se ampliaron y las personas lucharon contra los trastornos de ansiedad, la depresión y la soledad. Algunos psicólogos han categorizado la crisis de salud mental relacionada con la pandemia de COVID-19 como un trauma colectivo. Sin embargo, estas enfermedades cognitivas no fueron impulsadas solo por la pandemia. La tecnología moderna contribuyó considerablemente a la disminución de la capacidad de concentración de las personas. Irónicamente, si bien hay tantas aplicaciones y dispositivos orientados a la productividad disponibles, las personas están menos motivadas para estudiar o trabajar.

    Debido a los estados de ánimo y emociones fluctuantes, los consumidores buscan cada vez más estados alterados, ya sea de dispositivos o de alimentos y medicamentos. Algunas empresas están tratando de aprovechar este interés mediante el desarrollo de herramientas de neuromejora. La neuromejora incluye varias intervenciones, como bebidas con alto contenido de cafeína, drogas legales como la nicotina y tecnologías de vanguardia como la estimulación cerebral no invasiva (NIBS). 

    Impacto disruptivo

    Un estudio publicado en Clinical Neurophysiology Practice determinó que la estimulación magnética transcraneal repetitiva (rTMS) y la estimulación eléctrica de baja intensidad (tES) pueden afectar varias funciones cerebrales en las personas. Estas funciones incluyen la percepción, la cognición, el estado de ánimo y las actividades motoras. 

    Las empresas emergentes han invertido en múltiples dispositivos de neuromejoramiento que utilizan tecnología de electroencefalograma (EEG). Estos dispositivos incluyen auriculares y cintas para la cabeza que monitorean e influyen directamente en la actividad cerebral. Un ejemplo es la empresa de neurotecnología de entrenamiento cerebral Sens.ai. En diciembre de 2021, la firma superó su objetivo de $650,000 USD en la plataforma de crowdfunding Indiegogo. Sens.ai es un producto de entrenamiento cerebral para el consumidor que funciona junto con una aplicación de teléfono inteligente o tableta para ofrecer más de 20 programas de aprendizaje. El auricular incluye cómodo; electrodos de EEG para usar todo el día con neurorretroalimentación de grado clínico, LED especializados para terapia de luz, un monitor de frecuencia cardíaca, conectividad de sonido Bluetooth para teléfonos inteligentes y tabletas, y un conector de entrada de audio. Los usuarios pueden seleccionar varios módulos, que pueden ver en 20 minutos o como parte de una misión mayor. Estas misiones son cursos de varias semanas diseñados por expertos.

    Mientras tanto, algunas empresas están explorando neuropotenciadores que no son dispositivos, como Kin Euphorics. La firma, fundada por la supermodelo Bella Hadid, ofrece bebidas sin alcohol que se enfocan en estados de ánimo particulares. Lightwave ayuda a los consumidores a encontrar "paz interior", Kin Spritz brinda "energía social" y Dream Light brinda "sueño profundo". El sabor más nuevo de Kin se llama Bloom, que "desbloquea la alegría que abre el corazón en cualquier momento del día". Según sus comercializadores, las bebidas están diseñadas para reemplazar el alcohol y la cafeína y reducir el estrés y la ansiedad sin nerviosismo ni resaca. Sin embargo, ninguna de las afirmaciones de los productos (o sus componentes) ha sido autorizada o recomendada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

    Implicaciones de los estados alterados

    Las implicaciones más amplias de los estados alterados pueden incluir: 

    • Aumentar la investigación sobre los efectos a largo plazo de NIBS, incluidas las cuestiones éticas que pueden surgir del uso de dispositivos para mejorar el rendimiento motor y cerebral.
    • Los gobiernos controlan estrictamente estos productos y servicios de neuromejora para detectar cualquier desencadenante de adicción.
    • Mayores inversiones en EEG y dispositivos basados ​​en pulsos en las industrias de dispositivos médicos portátiles y juegos. Las profesiones y los deportes particulares (por ejemplo, los deportes electrónicos) que requieren un mayor enfoque y tiempos de reacción pueden beneficiarse de estos dispositivos.
    • Empresas que crean cada vez más bebidas sin alcohol con componentes psicodélicos y que alteran el estado de ánimo. Sin embargo, estas bebidas pueden estar sujetas a un estricto escrutinio por parte de la FDA.
    • Proveedores de salud mental y empresas de neurotecnología que desarrollan dispositivos que se enfocan en condiciones particulares.

    Preguntas para comentar

    • ¿Cómo podrían influir aún más los dispositivos y bebidas centrados en el estado alterado en la vida cotidiana de las personas?
    • ¿Cuáles son los otros riesgos potenciales de las tecnologías de estado alterado?