Enfermedad de Lyme: ¿El cambio climático está propagando esta enfermedad?

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Enfermedad de Lyme: ¿El cambio climático está propagando esta enfermedad?

Enfermedad de Lyme: ¿El cambio climático está propagando esta enfermedad?

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Cómo la mayor propagación de garrapatas puede conducir a una mayor incidencia de la enfermedad de Lyme en el futuro.
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      Previsión Quantumrun
    • Febrero

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    Si bien el rango geográfico de las garrapatas continúa expandiéndose, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. informan que la incidencia de enfermedades transmitidas por garrapatas está aumentando a un ritmo sin precedentes.

    Contexto de la enfermedad de Lyme 

    enfermedad de Lyme, causada por borrelia burgdorferi Y ocasionalmente borrelia mayonesa, es la enfermedad transmitida por vectores más común en los Estados Unidos. La enfermedad se transmite a través de la picadura de garrapatas de patas negras infectadas. Los síntomas típicos incluyen fiebre, fatiga, dolor de cabeza y una erupción cutánea distintiva conocida como eritema migrans. Una infección no tratada puede propagarse al corazón, las articulaciones y el sistema nervioso. El diagnóstico de la enfermedad de Lyme se basa en la probabilidad de exposición a las garrapatas, así como en la presentación de síntomas físicos. 

    Las garrapatas generalmente se asocian con los bosques de Nueva Inglaterra y otras áreas boscosas en los EE. UU.; sin embargo, una nueva investigación indica que se han descubierto garrapatas portadoras de la enfermedad de Lyme cerca de las playas del norte de California por primera vez. La expansión de los asentamientos humanos en áreas silvestres, incluidos los bosques en el este de los Estados Unidos, ha resultado en un hábitat forestal fragmentado que se ha relacionado con un mayor riesgo entomológico de enfermedad de Lyme. Los nuevos desarrollos de viviendas, por ejemplo, ponen a las personas en contacto con poblaciones de garrapatas que anteriormente vivían en áreas boscosas o sin desarrollar. 

    La urbanización también puede haber causado un aumento en el número de ratones y ciervos, que las garrapatas necesitan para alimentarse de sangre, aumentando así la población de garrapatas. Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., la temperatura y la humedad tienen un impacto significativo en la prevalencia y el ciclo de vida de las garrapatas de venado. Por ejemplo, las garrapatas de venado prosperan en lugares con al menos un 85 por ciento de humedad y son más activas cuando la temperatura supera los 45 grados Fahrenheit. Como resultado, se anticipa que el aumento de las temperaturas relacionado con el cambio climático expandirá el área de hábitat adecuado para las garrapatas y es uno de varios factores que impulsan la propagación observada de la enfermedad de Lyme.

    Impacto disruptivo

    Aunque se desconoce cuántos estadounidenses se infectan con la enfermedad de Lyme, la última evidencia publicada por los CDC indica que hasta 476,000 50 estadounidenses son identificados y tratados por la enfermedad cada año. Ha habido informes de casos en los XNUMX estados. Una necesidad clínica importante incluye la necesidad de mejores diagnósticos; esto incluye la capacidad de identificar la enfermedad de Lyme en etapas tempranas antes de que las pruebas de anticuerpos puedan detectarla de manera confiable, así como el desarrollo de vacunas contra la enfermedad de Lyme. 

    Suponiendo un aumento de dos grados centígrados en la temperatura promedio anual, según las estimaciones de mediados de siglo de la Evaluación Nacional del Clima de EE. UU. (NCA4) más reciente, se prevé que la cantidad de casos de enfermedad de Lyme en los Estados Unidos aumente en más del 20 por ciento en el próximas décadas. Estos hallazgos pueden ayudar a los expertos en salud pública, médicos y legisladores a fortalecer la preparación y la respuesta, así como a aumentar la conciencia pública sobre la necesidad de tener precaución al participar en actividades al aire libre. Comprender cómo es probable que los cambios presentes y futuros en el uso de la tierra influyan en el riesgo de enfermedades humanas se ha convertido en una prioridad para los ecólogos de enfermedades, epidemiólogos y profesionales de la salud pública.

    A pesar de las importantes inversiones del gobierno federal, ha surgido el rápido aumento de la enfermedad de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas. Según los CDC, la protección personal es la mejor barrera contra la enfermedad de Lyme junto con los cambios en el paisaje y los tratamientos con acaricidas en los hogares individuales. Sin embargo, hay pruebas limitadas de que cualquiera de estas medidas funcione. El uso de pesticidas en el patio trasero reduce el número de garrapatas, pero no influye directamente en las enfermedades humanas ni en la interacción garrapata-humano.

    Preguntas para comentar

    • ¿Conoces a alguien que haya contraído la enfermedad de Lyme? ¿Cómo ha sido su experiencia en el manejo de esta enfermedad?
    • ¿Qué precauciones tomas para mantener a raya a las garrapatas cuando estás al aire libre?

    Referencias de información

    Se hizo referencia a los siguientes enlaces populares e institucionales para esta perspectiva:

    Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Enfermedad de Lyme
    Revista canadiense de enfermedades infecciosas y microbiología médica “Bomba de relojería”: El impacto del cambio climático en la incidencia de la enfermedad de Lyme