WWIII Climate Wars P1: Cómo 2 grados conducirán a la guerra mundial

WWIII Climate Wars P1: Cómo 2 grados conducirán a la guerra mundial
CRÉDITO DE LA IMAGEN: Quantumrun

WWIII Climate Wars P1: Cómo 2 grados conducirán a la guerra mundial

    (Los enlaces a toda la serie sobre el cambio climático se enumeran al final de este artículo).

    Cambio climático. Es un tema del que todos hemos oído hablar mucho durante la última década. También es un tema en el que la mayoría de nosotros no hemos pensado activamente en nuestra vida cotidiana. Y, realmente, ¿por qué lo haríamos? Aparte de algunos inviernos más cálidos aquí, algunos huracanes más duros allá, en realidad no ha afectado mucho nuestras vidas. De hecho, vivo en Toronto, Canadá, y este invierno (2014-15) ha sido mucho menos deprimente. ¡Pasé dos días luciendo una camiseta en diciembre!

    Pero incluso mientras digo eso, también reconozco que los inviernos suaves como estos no son naturales. Crecí con la nieve del invierno hasta la cintura. Y si continúa el patrón de los últimos años, puede haber un año en el que experimente un invierno sin nieve. Si bien eso puede parecer natural para un californiano o un brasileño, para mí es francamente anticanadiense.

    Pero hay más que eso, obviamente. Primero, el cambio climático puede ser francamente confuso, especialmente para aquellos que no entienden la diferencia entre tiempo y clima. El clima describe lo que sucede minuto a minuto, día a día. Responde a preguntas como: ¿Hay probabilidad de lluvia mañana? ¿Cuántas pulgadas de nieve podemos esperar? ¿Viene una ola de calor? Básicamente, el tiempo describe nuestro clima en cualquier lugar entre tiempo real y pronósticos de hasta 14 días (es decir, escalas de tiempo cortas). Mientras tanto, “clima” describe lo que uno espera que suceda durante largos períodos de tiempo; es la línea de tendencia; es el pronóstico del clima a largo plazo que parece (al menos) de 15 a 30 años.

    Pero ese es el problema.

    ¿Quién diablos piensa realmente de 15 a 30 años en estos días? De hecho, durante la mayor parte de la evolución humana, hemos sido condicionados a preocuparnos por el corto plazo, a olvidarnos del pasado distante y a preocuparnos por nuestro entorno inmediato. Eso es lo que nos permitió sobrevivir a través de los milenios. Pero esa también es la razón por la cual el cambio climático es un desafío tan grande para la sociedad actual: sus peores efectos no nos afectarán hasta dentro de dos o tres décadas (si tenemos suerte), los efectos son graduales y el dolor que causará se sentirá a nivel mundial.

    Así que este es mi problema: la razón por la que el cambio climático se siente como un tema de tercera categoría es porque les costaría demasiado a los que están en el poder hoy abordarlo mañana. Esas canas en los cargos electos de hoy probablemente estarán muertas en dos o tres décadas; no tienen un gran incentivo para sacudir el barco. Pero de la misma manera, salvo algún espantoso asesinato tipo CSI, seguiré existiendo dentro de dos o tres décadas. Y a mi generación le costará mucho más alejar nuestro barco de la cascada a la que los boomers nos están conduciendo tan tarde en el juego. Esto significa que mi futura vida canosa podría costar más, tener menos oportunidades y ser menos feliz que las generaciones pasadas. Eso apesta.

    Entonces, como cualquier escritor que se preocupa por el medio ambiente, voy a escribir sobre por qué el cambio climático es malo. …Sé lo que estás pensando pero no te preocupes. Esto será diferente.

    Esta serie de artículos explicará el cambio climático en el contexto del mundo real. Sí, aprenderá las últimas noticias explicando de qué se trata, pero también aprenderá cómo afectará de manera diferente a las diferentes partes del mundo. Aprenderá cómo el cambio climático puede afectar su vida personalmente, pero también aprenderá cómo podría conducir a una futura guerra mundial si no se aborda durante demasiado tiempo. Y finalmente, aprenderá las cosas grandes y pequeñas que realmente puede hacer para marcar la diferencia.

    Pero para esta apertura de la serie, comencemos con lo básico.

    ¿Qué es realmente el cambio climático?

    La definición estándar (buscada en Google) de cambio climático a la que nos referiremos a lo largo de esta serie es: cambio en los patrones climáticos globales o regionales debido al calentamiento global: un aumento gradual en la temperatura general de la atmósfera terrestre. Esto generalmente se atribuye al efecto invernadero causado por el aumento de los niveles de dióxido de carbono, metano, clorofluorocarbonos y otros contaminantes, producidos por la naturaleza y los humanos en particular.

    Eesh. Eso fue un bocado. Pero no vamos a convertir esto en una clase de ciencias. Lo importante que debe saber es que el “dióxido de carbono, el metano, los clorofluorocarbonos y otros contaminantes” que están programados para destruir nuestro futuro generalmente provienen de las siguientes fuentes: el petróleo, el gas y el carbón utilizados para alimentar todo en nuestro mundo moderno; metano liberado procedente del derretimiento del permafrost en el Ártico y el calentamiento de los océanos; y erupciones masivas de volcanes. A partir de 2015, podemos controlar la fuente uno e indirectamente controlar la fuente dos.

    La otra cosa que debe saber es que cuanto mayor sea la concentración de estos contaminantes en nuestra atmósfera, más caliente se volverá nuestro planeta. Entonces, ¿dónde estamos parados con eso?

    La mayoría de las organizaciones internacionales responsables de organizar el esfuerzo global sobre el cambio climático están de acuerdo en que no podemos permitir que la concentración de gases de efecto invernadero (GEI) en nuestra atmósfera supere las 450 partes por millón (ppm). Recuerde ese número 450 porque equivale más o menos a un aumento de temperatura de dos grados centígrados en nuestro clima; también se conoce como el "límite de dos grados centígrados".

    ¿Por qué es importante ese límite? Porque si lo superamos, los bucles de retroalimentación naturales (explicados más adelante) en nuestro entorno se acelerarán más allá de nuestro control, lo que significa que el cambio climático empeorará, más rápido, lo que posiblemente lleve a un mundo en el que todos vivamos en un Mad Max película. ¡Bienvenidos a la Cúpula del Trueno!

    Entonces, ¿cuál es la concentración actual de GEI (específicamente para el dióxido de carbono)? De acuerdo con la Centro de Análisis de Información de Dióxido de Carbono, a febrero de 2014, la concentración en partes por millón era… 395.4. Eesh. (Ah, y solo por contexto, antes de la revolución industrial, el número era de 280 ppm).

    Bien, entonces no estamos tan lejos del límite. ¿Deberíamos entrar en pánico? Bueno, eso depende de en qué lugar de la Tierra vivas. 

    ¿Por qué dos grados son tan importantes?

    Para un contexto obviamente no científico, sepa que la temperatura corporal promedio de un adulto es de aproximadamente 99 ° F (37 ° C). Usted tiene gripe cuando la temperatura de su cuerpo sube a 101-103°F—esa es una diferencia de solo dos a cuatro grados.

    Pero, ¿por qué sube nuestra temperatura? Para quemar infecciones, como bacterias o virus, en nuestro cuerpo. Lo mismo es cierto con nuestra Tierra. El problema es que, cuando se calienta, NOSOTROS somos la infección que intenta eliminar.

    Echemos un vistazo más profundo a lo que sus políticos no le dicen.

    Cuando los políticos y las organizaciones ambientales hablan sobre el límite de 2 grados centígrados, lo que no mencionan es que es un promedio: no hace dos grados más en todas partes por igual. La temperatura en los océanos de la Tierra tiende a ser más fría que en la tierra, por lo que dos grados allí podrían ser más de 1.3 grados. Pero la temperatura aumenta a medida que se avanza hacia el interior y mucho más en las latitudes más altas donde se encuentran los polos; allí, la temperatura puede ser hasta cuatro o cinco grados más alta. Ese último punto es el peor, porque si hace más calor en el Ártico o la Antártida, todo ese hielo se derretirá mucho más rápido, lo que conducirá a los temidos bucles de retroalimentación (nuevamente, se explica más adelante).

    Entonces, ¿qué podría pasar exactamente si el clima se calienta?

    guerras de agua

    En primer lugar, sepa que con cada grado Celsius de calentamiento climático, la cantidad total de evaporación aumenta en aproximadamente un 15 por ciento. Esa agua adicional en la atmósfera conduce a un mayor riesgo de grandes "eventos de agua", como huracanes del nivel de Katrina en los meses de verano o megatormentas de nieve en el invierno profundo.

    El aumento del calentamiento también conduce a un derretimiento acelerado de los glaciares árticos. Esto significa un aumento del nivel del mar, tanto por un mayor volumen de agua oceánica como porque el agua se expande en aguas más cálidas. Esto podría conducir a incidentes mayores y más frecuentes de inundaciones y tsunamis que golpean las ciudades costeras de todo el mundo. Mientras tanto, las ciudades portuarias bajas y las naciones insulares corren el riesgo de desaparecer por completo bajo el mar.

    Además, el agua dulce se convertirá en algo pronto. El agua dulce (el agua que bebemos, en la que nos bañamos y con la que regamos nuestras plantas) no se habla mucho en los medios, pero se espera que eso cambie en las próximas dos décadas, especialmente a medida que se vuelve muy escasa.

    Verá, a medida que el mundo se calienta, los glaciares de las montañas retrocederán o desaparecerán lentamente. Esto es importante porque la mayoría de los ríos (nuestras principales fuentes de agua dulce) de los que depende nuestro mundo provienen de la escorrentía del agua de las montañas. Y si la mayoría de los ríos del mundo se reducen o se secan por completo, puede decir adiós a la mayor parte de la capacidad agrícola del mundo. Esa sería una mala noticia para el nueve mil millones de personas proyectado para existir en 2040. Y como ha visto en CNN, BBC o Al Jazeera, las personas hambrientas tienden a ser bastante desesperadas e irrazonables cuando se trata de su supervivencia. Nueve mil millones de personas hambrientas no serán una buena situación.

    En relación con los puntos anteriores, podría suponer que si se evapora más agua de los océanos y las montañas, ¿no habrá más lluvia regando nuestras granjas? Si por su puesto. Pero un clima más cálido también significa que nuestro suelo más cultivable también sufrirá tasas más altas de evaporación, lo que significa que los beneficios de una mayor precipitación se verán anulados por una tasa de evaporación del suelo más rápida en muchos lugares del mundo.

    Bueno, entonces eso era agua. Hablemos ahora de la comida usando un subtítulo de tema demasiado dramático.

    ¡Las guerras de la comida!

    Cuando se trata de las plantas y los animales que comemos, nuestros medios tienden a centrarse en cómo se hacen, cuánto cuestan o cómo prepararlos para entrar en tu vientre. Sin embargo, rara vez nuestros medios hablan de la disponibilidad real de alimentos. Para la mayoría de la gente, eso es más un problema del tercer mundo.

    Sin embargo, la cuestión es que, a medida que el mundo se calienta, nuestra capacidad para producir alimentos se verá seriamente amenazada. Un aumento de la temperatura de uno o dos grados no hará mucho daño, solo cambiaremos la producción de alimentos a países en latitudes más altas, como Canadá y Rusia. Pero según William Cline, investigador principal del Instituto Peterson de Economía Internacional, un aumento de dos a cuatro grados centígrados puede provocar pérdidas en las cosechas de alimentos del orden del 20-25 por ciento en África y América Latina, y del 30 por ciento. ciento o más en la India.

    Otro problema es que, a diferencia de nuestro pasado, la agricultura moderna tiende a depender de relativamente pocas variedades de plantas para crecer a escala industrial. Hemos domesticado cultivos, ya sea a través de miles de años de mejoramiento manual o docenas de años de manipulación genética, que solo pueden prosperar cuando la temperatura es perfecta.

    Por ejemplo, los servicios administrativos de estudios dirigidos por la Universidad de Reading en dos de las variedades de arroz más cultivadas, índica de las tierras bajas y japónica de las tierras altas, encontró que ambos eran altamente vulnerables a temperaturas más altas. Específicamente, si las temperaturas superaban los 35 grados durante su etapa de floración, las plantas se volverían estériles y ofrecerían pocos o ningún grano. Muchos países tropicales y asiáticos donde el arroz es el principal alimento básico ya se encuentran en el límite de esta zona de temperatura de Ricitos de Oro, por lo que cualquier calentamiento adicional podría significar un desastre. (Lea más en nuestro Futuro de la comida serie.)

     

    Bucles de retroalimentación: finalmente explicado

    Entonces, los problemas con la falta de agua dulce, la falta de alimentos, el aumento de los desastres ambientales y las extinciones masivas de plantas y animales es lo que preocupa a todos estos científicos. Pero aún así, dices, lo peor de esto está, como, al menos dentro de veinte años. ¿Por qué debería preocuparme por eso ahora?

    Bueno, los científicos dicen que de dos a tres décadas según nuestra capacidad actual para medir las tendencias de producción del petróleo, el gas y el carbón que quemamos año tras año. Estamos haciendo un mejor trabajo rastreando esas cosas ahora. Lo que no podemos rastrear tan fácilmente son los efectos de calentamiento que provienen de los circuitos de retroalimentación en la naturaleza.

    Los bucles de retroalimentación, en el contexto del cambio climático, son cualquier ciclo de la naturaleza que impacta positivamente (acelera) o negativamente (desacelera) en el nivel de calentamiento de la atmósfera.

    Un ejemplo de un circuito de retroalimentación negativa sería que cuanto más se calienta nuestro planeta, más agua se evapora en nuestra atmósfera, creando más nubes que reflejan la luz del sol, lo que reduce la temperatura promedio de la tierra.

    Desafortunadamente, hay muchos más bucles de retroalimentación positivos que negativos. Aquí está la lista de los más importantes:

    A medida que la tierra se calienta, los casquetes polares de los polos norte y sur comenzarán a encogerse, a derretirse. Esta pérdida significa que habrá menos hielo blanco brillante y escarchado para reflejar el calor del sol hacia el espacio. (Tenga en cuenta que nuestros polos reflejan hasta el 70 por ciento del calor del sol de regreso al espacio). A medida que se desvía cada vez menos calor, la tasa de fusión aumentará más rápido año tras año.

    Relacionado con el derretimiento de los casquetes polares, está el derretimiento del permafrost, el suelo que durante siglos ha permanecido atrapado bajo temperaturas bajo cero o enterrado bajo los glaciares. La tundra fría que se encuentra en el norte de Canadá y en Siberia contiene cantidades masivas de dióxido de carbono y metano atrapados que, una vez que se calientan, se liberarán nuevamente a la atmósfera. El metano, especialmente, es 20 veces peor que el dióxido de carbono y no puede ser fácilmente absorbido por el suelo después de su liberación.

    Finalmente, nuestros océanos: son nuestros mayores sumideros de carbono (como aspiradoras globales que succionan el dióxido de carbono de la atmósfera). A medida que el mundo se calienta cada año, la capacidad de nuestros océanos para retener dióxido de carbono se debilita, lo que significa que extraerán cada vez menos dióxido de carbono de la atmósfera. Lo mismo ocurre con nuestros otros grandes sumideros de carbono, nuestros bosques y nuestros suelos, su capacidad para extraer carbono de la atmósfera se vuelve limitada cuanto más se contamina nuestra atmósfera con agentes de calentamiento.

    Geopolítica y cómo el cambio climático puede conducir a una guerra mundial

    Con suerte, esta descripción simplificada del estado actual de nuestro clima le dio una mejor comprensión de los problemas que enfrentamos a nivel científico. La cuestión es que tener una mejor comprensión de la ciencia detrás de un problema no siempre transmite el mensaje a un nivel emocional. Para que el público comprenda el impacto del cambio climático, debe comprender cómo afectará sus vidas, las vidas de sus familias e incluso su país de una manera muy real.

    Es por eso que el resto de esta serie explorará cómo el cambio climático cambiará la política, las economías y las condiciones de vida de las personas y los países de todo el mundo, asumiendo que solo se utilizará la palabrería para abordar el problema. Esta serie se llama 'WWIII: Climate Wars' porque, de manera muy real, las naciones de todo el mundo lucharán por la supervivencia de su forma de vida.

    A continuación se muestra una lista de enlaces a toda la serie. Contienen historias ficticias ambientadas dentro de dos o tres décadas, que destacan cómo se verá nuestro mundo algún día a través de la lente de los personajes que algún día podrían existir. Si no le gustan las narrativas, también hay enlaces que detallan (en un lenguaje sencillo) las consecuencias geopolíticas del cambio climático en relación con diferentes partes del mundo. Los últimos dos enlaces explicarán todo lo que los gobiernos del mundo pueden hacer para combatir el cambio climático, así como algunas sugerencias poco convencionales sobre lo que puedes hacer para combatir el cambio climático en tu propia vida.

    Y recuerda, todo (TODO) que estás a punto de leer se puede prevenir usando la tecnología actual y nuestra generación.

     

    Enlaces de la serie WWIII Climate Wars

     

    Guerras climáticas de la Tercera Guerra Mundial: Narrativas

    Estados Unidos y México, la historia de una frontera: Guerras Climáticas de la Tercera Guerra Mundial P2

    China, la Venganza del Dragón Amarillo: Guerras Climáticas de la Tercera Guerra Mundial P3

    Canadá y Australia, un trato que salió mal: Guerras climáticas de la Tercera Guerra Mundial P4

    Europa, Fortaleza Gran Bretaña: Guerras climáticas de la Tercera Guerra Mundial P5

    Rusia, un nacimiento en una granja: guerras climáticas de la Tercera Guerra Mundial P6

    India, esperando fantasmas: guerras climáticas de la Tercera Guerra Mundial P7

    Medio Oriente, Regreso a los desiertos: Guerras climáticas de la Tercera Guerra Mundial P8

    África, defendiendo una memoria: guerras climáticas de la Tercera Guerra Mundial P10

     

    Guerras climáticas de la Tercera Guerra Mundial: la geopolítica del cambio climático

    Estados Unidos VS México: Geopolítica del Cambio Climático

    China, ascenso de un nuevo líder mundial: geopolítica del cambio climático

    Canadá y Australia, fortalezas de hielo y fuego: geopolítica del cambio climático

    Europa, el auge de los regímenes brutales: geopolítica del cambio climático

    Rusia, el imperio contraataca: geopolítica del cambio climático

    India, hambruna y feudos: geopolítica del cambio climático

    Medio Oriente, Colapso y Radicalización del Mundo Árabe: Geopolítica del Cambio Climático

    Sudeste Asiático, Colapso de los Tigres: Geopolítica del Cambio Climático

    África, continente de hambruna y guerra: geopolítica del cambio climático

    América del Sur, Continente de Revolución: Geopolítica del Cambio Climático

     

    Guerras climáticas de la Tercera Guerra Mundial: ¿Qué se puede hacer?

    Los gobiernos y el New Deal Global: el fin de las guerras climáticas P12

    Lo que puedes hacer sobre el cambio climático: El fin de las guerras climáticas P13