Vesivoima ja kuivuus: puhtaaseen energiaan siirtymisen esteitä

KUVAKrediitti:
Kuva pistetilanne
iStock

Vesivoima ja kuivuus: puhtaaseen energiaan siirtymisen esteitä

Vesivoima ja kuivuus: puhtaaseen energiaan siirtymisen esteitä

Alaotsikon teksti
Uusi tutkimus viittaa siihen, että vesivoima Yhdysvalloissa voi laskea 14 prosenttia vuonna 2022 verrattuna vuoden 2021 tasoon, koska kuivuus ja kuivat olosuhteet jatkuvat.
    • Kirjoittaja:
    • tekijän nimi
      Quantumrun Foresight
    • Elokuu 5, 2022

    Lähetä teksti

    Vesivoiman patoteollisuuden pyrkiessä vahvistamaan asemaansa ilmastonmuutosta säästävänä energiaratkaisuna, yhä useammat todisteet osoittavat, että ilmastonmuutos heikentää vesipatojen kykyä tuottaa energiaa. Tämä haaste on edessä maailmanlaajuisesti, mutta tässä raportissa keskitytään Yhdysvaltojen kokemuksiin.

    Vesivoima ja kuivuus

    Länsi-Yhdysvaltoja (USA) koetteleva kuivuus on heikentänyt alueen kykyä tuottaa vesivoimaa, koska vesivoimalaitosten läpi virtaava vesimäärä on vähentynyt Associated Pressin vuoden 2022 tiedotusvälineiden mukaan. Energiatietohallinnon tuoreen arvion mukaan vesivoiman tuotanto laski vuonna 14 noin 2021 prosenttia vuoden 2020 tasosta alueen ankaran kuivuuden vuoksi.

    Esimerkiksi kun Oroville-järven vedenpinnat laskivat vaarallisen alhaiseksi, Kalifornia sulki Hyattin voimalaitoksen elokuussa 2021. Samoin Lake Powell, valtava säiliö Utahin ja Arizonan rajalla, on kärsinyt vedenpinnan laskusta. Inside Climate Newsin mukaan järven vedenpinnat olivat niin alhaalla lokakuussa 2021, että US Bureau of Reclamation ennusti, että järvellä ei ehkä enää ole tarpeeksi vettä sähkön tuottamiseen vuoteen 2023 mennessä, jos kuivuus jatkuu. Jos Lake Powellin Glen Canyonin pato katoaa, sähköyhtiöiden olisi löydettävä uusia tapoja toimittaa energiaa 5.8 miljoonalle kuluttajalle, joita Lake Powell ja muut siihen liittyvät padot palvelevat.

    Vuodesta 2020 lähtien vesivoiman saatavuus Kaliforniassa on laskenut 38 prosenttia, kun vesivoiman lasku on täydennetty lisääntyneellä kaasuteholla. Vesivoiman varastointi on vähentynyt 12 prosenttia Tyynenmeren luoteisosassa samana aikana, ja hiilivoimantuotannon odotetaan korvaavan menetettyä vesivoimaa lyhyellä aikavälillä. 

    Häiritsevä vaikutus

    Vesivoima on ollut johtava vaihtoehto fossiilisille polttoaineille vuosikymmeniä. Käytettävissä olevan vesivoiman väheneminen maailmanlaajuisesti saattaa kuitenkin pakottaa valtion, alueelliset tai kansalliset sähköviranomaiset palaamaan fossiilisten polttoaineiden käyttöön täyttääkseen lyhyen aikavälin energian toimitusaukkoja uusiutuvan energian infrastruktuurin kypsyessä. Tämän seurauksena ilmastonmuutossitoumukset voivat heikentyä, ja hyödykkeiden hinnat voivat nousta, jos energian toimitushäiriö kehittyy, mikä lisää elinkustannuksia maailmanlaajuisesti.

    Vesivoimalla on ilmastonmuutoksen vuoksi kasvavia luotettavuusongelmia, joten rahoitus voi olla toinen merkittävä haaste näiden laitosten rakentamiseen tarvittavan suuren pääoman vuoksi. Hallitukset voivat pitää tulevia vesivoimainvestointeja rajallisten resurssien väärinkäyttönä ja sen sijaan tukea lyhytaikaisia ​​fossiilisten polttoaineiden hankkeita, ydinvoimaa sekä aurinko- ja tuulienergiainfrastruktuurin rakentamista. Muut lisärahoitusta saavat energia-alat voivat johtaa työpaikkojen syntymiseen näille toimialoille, mikä voisi hyödyttää merkittävien rakennustyömaiden lähellä asuvia työntekijöitä. Hallitukset voivat myös harkita pilviteknologiaa tukemaan vesivoimalaitoksia ja lopettamaan niihin liittyvät kuivuusolosuhteet. 

    Ilmastonmuutoksen vaikutukset, jotka uhkaavat vesivoiman patojen elinkelpoisuutta

    Laajempia seurauksia vesivoiman muuttumisesta elinkelpoiseksi jatkuvan kuivuuden vuoksi voivat olla:

    • Hallitukset rajoittavat rahoitusta uusien vesivoimaloiden rakentamiseen.
    • Muut uusiutuvat energiamuodot saavat lisättyä investointitukea valtiolta ja yksityiseltä energiateollisuudelta.
    • Lisääntynyt lyhyen aikavälin riippuvuus fossiilisista polttoaineista, mikä heikentää kansallisia ilmastonmuutossitoumuksia.
    • Vesipatoja ympäröivät paikallisyhteisöt joutuvat yhä useammin elämään energian säännöstelyohjelmien kanssa.
    • Yleisön tietoisuuden lisääminen ja ympäristötoimien tukeminen, sillä tyhjät järvet ja käytöstä poistetut vesipadot ovat hyvin visuaalinen esimerkki ilmastonmuutoksen vaikutuksista.

    Kommentoitavia kysymyksiä

    • Voiko ihmiskunta kehittää tapoja torjua kuivuuden vaikutuksia tai tuottaa sateita? 
    • Uskotko, että vesivoimapadot voivat muuttua lakkautetuksi energiantuotannon muodoksi tulevaisuudessa?

    Insight-viittauksia

    Tässä oivalluksessa viitattiin seuraaviin suosittuihin ja institutionaalisiin linkkeihin: