Járnfrjóvgun sjávar: Er aukið járninnihald í sjó sjálfbær lausn á loftslagsbreytingum?

MYNDAGREIÐSLA:
Image inneign
iStock

Járnfrjóvgun sjávar: Er aukið járninnihald í sjó sjálfbær lausn á loftslagsbreytingum?

Járnfrjóvgun sjávar: Er aukið járninnihald í sjó sjálfbær lausn á loftslagsbreytingum?

Texti undirfyrirsagna
Vísindamenn eru að prófa hvort aukið járn neðansjávar geti leitt til meira kolefnisupptöku, en gagnrýnendur óttast hættuna af jarðverkfræði.
    • Höfundur:
    • Höfundur nafn
      Quantumrun Foresight
    • Október 3, 2022

    Senda texta

    Vísindamenn eru að gera tilraunir á hafinu með því að auka járninnihald þess til að hvetja til vaxtar lífvera sem taka upp koltvísýring. Þó að rannsóknirnar séu upphaflega efnilegar, halda sumir vísindamenn því fram að járnfrjóvgun sjávar muni hafa lítil áhrif til að snúa loftslagsbreytingum við.

    Hafjárn frjóvgun samhengi

    Heimshöfin bera að hluta til ábyrgð á því að viðhalda kolefnismagni í andrúmsloftinu, fyrst og fremst með virkni svifsins. Þessar lífverur taka koltvísýring í andrúmsloftinu úr plöntum og ljóstillífun; þeir sem ekki eru étnir, varðveita kolefni og sökkva á hafsbotninn. Plöntusvif getur legið á hafsbotni í hundruð eða þúsundir ára. Hins vegar þarf plöntusvif járn, fosfat og nítrat til að vaxa. Járn er annað algengasta steinefnið á jörðinni og berst það í hafið úr ryki í heimsálfunum. Á sama hátt sekkur járn niður á hafsbotninn, þannig að sumir hlutar hafsins hafa minna af þessu steinefni en aðrir. Sem dæmi má nefna að í Suðurhafi er lægra járnmagn og plöntusvif en önnur höf, jafnvel þó að það sé ríkt af öðrum næringarefnum.

    Sumir vísindamenn telja að það að hvetja til framboðs járns neðansjávar geti leitt til fleiri sjávarörvera sem geta tekið upp koltvísýring. Rannsóknir á frjóvgun járns hafa verið til síðan á níunda áratug síðustu aldar þegar lífjarðefnafræðingur sjávar, John Martin, gerði rannsóknir á flösku sem sýndu fram á að með því að bæta járni í næringarríkt höf jókst gróðursvif hratt. Af 1980 umfangsmiklum járnfrjóvgunartilraunum sem gerðar voru vegna tilgátu Martins, leiddu aðeins tvær til að fjarlægja kolefni sem tapaðist vegna vaxtar djúpsjávarþörunga. Það sem eftir var sýndi ekki áhrif eða höfðu óljósar niðurstöður.

    Truflandi áhrif

    Samkvæmt Smithsonian Magazine, á 2000, áratugum eftir róttæka hugmynd Martins, deila vísindamenn um hversu mikil áhrif járnryk hafði á ísöldina og hvort jarðtæknihöf gæti verið raunhæf lausn. Til dæmis, þótt járnfrjóvgun í Suðurhöfum hafi aukist á ísöld, halda vísindamenn því fram að það hafi dregið úr magni koltvísýrings í andrúmsloftinu. 

    Að draga kolefni úr andrúmsloftinu með því að hvetja til vaxtar sjávarörvera, þótt það sé vænlegt hugtak, hélt rannsókn sem gefin var út árið 2020 af Massachusetts Institute of Technology (MIT) því fram að ólíklegt væri að járnfrjóvgun sjávar myndi hægja á loftslagsbreytingum. Aðalhöfundur skýrslunnar og haffræðingur, Jonathan Lauderdale, sagði í fréttatilkynningu að járnfrjóvgun gæti ekki haft marktæk áhrif á kolefnismagn í hafinu vegna þess að það sé nú þegar til nóg af kolefnis-ætandi örverum sjávar í fyrsta lagi. Að auki komust vísindamenn að því að sambandið milli örvera og steinefna er ekki einhliða með því að líkja eftir steinefnastyrk og hringrásarmynstri í mismunandi hlutum hafsins. Samkvæmt Lauderdale hafa örverurnar sjálfstjórnargetu til að breyta efnafræði sjávar til að henta þörfum þeirra betur.

    Afleiðingar járnfrjóvgunar sjávar

    Víðtækari vísbendingar um frjóvgun sjávarjárns geta verið: 

    • Vísindamenn halda áfram að gera tilraunir með járnfrjóvgun til að kanna hvort það geti endurvakið fiskveiðar eða unnið á öðrum sjávarörverum í útrýmingarhættu. 
    • Sum fyrirtæki og rannsóknarstofnanir halda áfram að vinna saman að tilraunum sem reyna að framkvæma frjóvgunarkerfi fyrir sjávarjárn til að safna kolefniseiningar.
    • Að vekja almenning til meðvitundar og áhyggjum af umhverfisáhættu af frjóvgunartilraunum á sjávarjárni (td þörungablóma).
    • Þrýstingur frá hafverndarsinnum um að banna varanlega allar stórfelldar járnfrjóvgunarverkefni.
    • Sameinuðu þjóðirnar búa til strangari viðmiðunarreglur um hvaða tilraunir verða leyfðar á hafinu og lengd þeirra.

    Spurningar til að tjá sig um

    • Hvaða aðrar afleiðingar gæti haft af því að framkvæma járnfrjóvgun í ýmsum höfum?
    • Hvernig gæti járnfrjóvgun annars haft áhrif á lífríki sjávar?