דישון ברזל באוקיינוס: האם הגדלת תכולת הברזל בים היא פתרון בר-קיימא לשינויי אקלים?

אשראי תמונה:
אשראי תמונה
iStock

דישון ברזל באוקיינוס: האם הגדלת תכולת הברזל בים היא פתרון בר-קיימא לשינויי אקלים?

דישון ברזל באוקיינוס: האם הגדלת תכולת הברזל בים היא פתרון בר-קיימא לשינויי אקלים?

טקסט כותרות משנה
מדענים בודקים אם ברזל מוגבר מתחת למים יכול להוביל לספיגת פחמן רבה יותר, אך המבקרים חוששים מהסכנות של הנדסה גיאוגרפית.
    • מְחַבֵּר:
    • שם היוצר
      Quantumrun Foresight
    • אוקטובר 3, 2022

    פוסט טקסט

    מדענים עורכים ניסויים באוקיינוס ​​על ידי הגדלת תכולת הברזל שלו כדי לעודד צמיחה של אורגניזמים שסופגים פחמן דו חמצני. למרות שהמחקרים מבטיחים בתחילה, כמה חוקרים טוענים שלהפריית ברזל באוקיינוס ​​תהיה השפעה מועטה על היפוך שינויי האקלים.

    הקשר של הפריית ברזל באוקיינוס

    האוקיינוסים בעולם אחראים חלקית לשמירה על רמות הפחמן באטמוספירה, בעיקר באמצעות פעילות פיטופלנקטון. אורגניזמים אלה לוקחים פחמן דו חמצני אטמוספרי מצמחים ומפוטוסינתזה; אלה שלא נאכלים, משמרים פחמן ושוקעים לקרקעית האוקיינוס. פיטופלנקטון יכול לשכב על קרקעית האוקיינוס ​​במשך מאות או אלפי שנים. עם זאת, פיטופלנקטון זקוק לברזל, פוספט וחנקה כדי לגדול. ברזל הוא המינרל השני בשכיחותו על פני כדור הארץ, והוא חודר לאוקיינוס ​​מאבק ביבשות. באופן דומה, ברזל שוקע לקרקעית הים, כך שבחלקים מסוימים באוקיינוס ​​יש פחות מינרל זה מאשר באחרים. לדוגמה, באוקיינוס ​​הדרומי יש רמת ברזל ואוכלוסיית פיטופלנקטון נמוכה יותר מאשר באוקיינוסים אחרים, למרות שהוא עשיר במאקרו-נוטריינטים אחרים.

    כמה מדענים מאמינים שעידוד הזמינות של ברזל מתחת למים יכול להוביל ליותר מיקרואורגניזמים ימיים שיכולים לספוג פחמן דו חמצני. מחקרים על הפריית ברזל באוקיינוסים קיימים מאז שנות ה-1980, כאשר הביו-גיאוכימאי הימי ג'ון מרטין ערך מחקרים מבוססי בקבוקים שהוכיחו כי הוספת ברזל לאוקיינוסים עתירי רכיבים תזונתיים הגדילה במהירות את אוכלוסיות הפיטופלנקטון. מתוך 13 ניסויי הפריית ברזל בקנה מידה גדול שנערכו עקב השערתו של מרטין, רק שניים הביאו להסרת פחמן שאבד לגידול אצות בים עמוק. השאר לא הראו השפעה או היו תוצאות מעורפלות.

    השפעה משבשת

    לפי המגזין Smithsonian, בשנות ה-2000, עשרות שנים לאחר התפיסה הרדיקלית של מרטין, חוקרים מתלבטים באיזו מידת ההשפעה הייתה לאבק ברזל על עידן הקרח והאם אוקיינוסים גיאוגרפיים יכולים להיות פתרון בר-קיימא. לדוגמה, למרות שהפריית הברזל באוקיינוס ​​הדרומי עלתה במהלך עידן הקרח, מדענים טוענים שהיא הפחיתה את רמות הפחמן הדו חמצני באטמוספרה. 

    משיכת פחמן מהאטמוספרה על ידי עידוד גידול של מיקרואורגניזמים ימיים, למרות שהוא רעיון מבטיח, מחקר שפורסם בשנת 2020 על ידי המכון הטכנולוגי של מסצ'וסטס (MIT) טען כי הפריית ברזל באוקיינוס ​​לא צפויה להאט את שינויי האקלים. המחבר הראשי של הדו"ח והאוקיאנוגרף ג'ונתן לודרדייל אמר בהודעה לעיתונות שהפריית ברזל לא יכולה להשפיע באופן משמעותי על רמות הפחמן באוקיינוס ​​מכיוון שכבר יש מספיק חיידקים אוכלי פחמן ימיים מלכתחילה. בנוסף, חוקרים מצאו שהקשר בין חיידקים ומינרלים אינו חד צדדי על ידי הדמיית ריכוזי מינרלים ודפוסי מחזוריות בחלקים שונים של האוקיינוס. לפי לאודרדייל, לחיידקים יש יכולת ויסות עצמית לשנות את הכימיה של האוקיינוסים כדי להתאים יותר לצרכיהם.

    השלכות של הפריית ברזל באוקיינוס

    השלכות רחבות יותר של הפריית ברזל באוקיינוס ​​עשויות לכלול: 

    • מדענים ממשיכים לערוך ניסויי הפריית ברזל כדי לבדוק אם זה יכול להחיות את הדיג או לעבוד על מיקרואורגניזמים ימיים אחרים בסכנת הכחדה. 
    • כמה חברות וארגוני מחקר ממשיכים לשתף פעולה בניסויים המנסים לבצע תוכניות דישון של ברזל באוקיינוסים לאיסוף קרדיט פחמן.
    • העלאת מודעות הציבור והדאגה לסכנות הסביבתיות של ניסויי הפריית ברזל באוקיינוס ​​(למשל, פריחת אצות).
    • לחץ מצד אנשי שימור ימיים לאסור לצמיתות על כל פרויקטי דישון ברזל בקנה מידה גדול.
    • האו"ם יוצר הנחיות מחמירות יותר לגבי אילו ניסויים יורשו באוקיינוס ​​ומשך הזמן שלהם.

    שאלות להגיב עליהן

    • אילו השלכות נוספות עשויות לנבוע מביצוע הפריית ברזל באוקיינוסים שונים?
    • כיצד אחרת עשויה הפריית ברזל להשפיע על החיים הימיים?