Tenaga hidro dan kemarau: Halangan kepada peralihan tenaga bersih

KREDIT GAMBAR:
Kredit Image
iStock

Tenaga hidro dan kemarau: Halangan kepada peralihan tenaga bersih

Tenaga hidro dan kemarau: Halangan kepada peralihan tenaga bersih

Teks subtajuk
Penyelidikan baru menunjukkan bahawa kuasa hidro di Amerika Syarikat mungkin menurun 14 peratus pada 2022, berbanding paras 2021, kerana keadaan kemarau dan kering berterusan.
    • Pengarang
    • Nama pengarang
      Quantumrun Foresight
    • Ogos 5, 2022

    Siarkan teks

    Memandangkan industri empangan hidroelektrik cuba mengukuhkan kedudukannya sebagai penyelesaian tenaga mesra perubahan iklim, semakin banyak bukti menunjukkan bahawa perubahan iklim menjejaskan keupayaan empangan hidro untuk menghasilkan tenaga. Cabaran ini sedang dihadapi secara global, tetapi laporan ini akan memberi tumpuan kepada pengalaman AS.

    Konteks tenaga hidro dan kemarau

    Kemarau yang menjejaskan barat Amerika Syarikat (AS) telah mengurangkan kapasiti rantau itu untuk mencipta tenaga hidroelektrik kerana pengurangan jumlah air yang mengalir melalui kemudahan tenaga hidroelektrik, berdasarkan laporan media 2022 oleh Associated Press. Menurut penilaian Pentadbiran Maklumat Tenaga baru-baru ini, keluaran kuasa hidro jatuh kira-kira 14 peratus pada 2021 daripada paras 2020 akibat kemarau teruk di rantau ini.

    Sebagai contoh, apabila paras air Tasik Oroville menjadi sangat rendah, California menutup Loji Janakuasa Hyatt pada Ogos 2021. Begitu juga, Tasik Powell, sebuah takungan yang luas di sempadan Utah-Arizona, telah mengalami penurunan paras air. Menurut Inside Climate News, paras air tasik sangat rendah pada Oktober 2021 sehingga Biro Penambakan AS meramalkan bahawa tasik itu mungkin tidak lagi mempunyai air yang mencukupi untuk menjana kuasa menjelang 2023 jika keadaan kemarau berterusan. Sekiranya Empangan Glen Canyon di Lake Powell hilang, syarikat utiliti perlu mencari cara baharu untuk membekalkan tenaga kepada 5.8 juta pengguna yang dilayan oleh Lake Powell dan empangan berkaitan lain.

    Sejak 2020, ketersediaan tenaga hidro di California telah merosot sebanyak 38 peratus, dengan tenaga hidro yang berkurangan ditambah dengan peningkatan output kuasa gas. Storan tenaga hidro telah jatuh sebanyak 12 peratus di barat laut pasifik dalam tempoh yang sama, dengan penjanaan kuasa arang batu dijangka menggantikan kuasa hidro yang hilang dalam jangka pendek. 

    Kesan yang mengganggu

    Tenaga hidro telah menjadi alternatif utama kepada bahan api fosil selama beberapa dekad. Walau bagaimanapun, kemerosotan dalam kuasa hidroelektrik yang tersedia di seluruh dunia mungkin memaksa pihak berkuasa negeri, serantau atau negara untuk kembali kepada bahan api fosil untuk menutup jurang bekalan tenaga jangka pendek sementara infrastruktur kuasa boleh diperbaharui matang. Akibatnya, komitmen perubahan iklim mungkin terjejas, dan harga komoditi boleh meningkat jika masalah bekalan tenaga berkembang, seterusnya meningkatkan kos sara hidup di seluruh dunia.

    Memandangkan kuasa hidro menghadapi masalah kebolehpercayaan yang semakin meningkat akibat perubahan iklim, pembiayaan mungkin mewakili satu lagi cabaran penting disebabkan oleh jumlah modal yang besar yang diperlukan untuk membina kemudahan ini. Kerajaan mungkin menganggap pelaburan masa depan ke dalam kuasa hidro sebagai salah alokasi sumber terhingga dan sebaliknya menyokong projek bahan api fosil jangka pendek, tenaga nuklear, dan peningkatan pembinaan infrastruktur tenaga solar dan angin. Sektor tenaga lain yang menerima peningkatan pembiayaan boleh menyebabkan pekerjaan diwujudkan dalam industri ini, yang boleh memberi manfaat kepada pekerja yang tinggal berhampiran tapak pembinaan yang penting. Kerajaan juga boleh mempertimbangkan teknologi pembenihan awan untuk menyokong kemudahan hidroelektrik dan menamatkan keadaan kemarau yang berkaitan. 

    Implikasi perubahan iklim mengancam daya maju empangan hidroelektrik

    Implikasi yang lebih luas daripada kuasa hidro menjadi tidak berdaya maju disebabkan kemarau berterusan mungkin termasuk:

    • Kerajaan mengehadkan pembiayaan untuk membina loji kuasa hidroelektrik baharu.
    • Bentuk tenaga boleh diperbaharui lain yang menerima peningkatan sokongan pelaburan daripada kerajaan dan industri tenaga swasta.
    • Peningkatan pergantungan jangka pendek pada bahan api fosil, menjejaskan komitmen perubahan iklim negara.
    • Masyarakat tempatan di sekitar empangan hidro semakin terpaksa hidup dengan program catuan tenaga.
    • Kesedaran dan sokongan orang ramai yang lebih lanjut untuk tindakan alam sekitar kerana tasik kosong dan empangan hidro yang dinyahaktifkan mewakili contoh yang sangat visual tentang kesan perubahan iklim.

    Soalan untuk diulas

    • Bolehkah manusia membangunkan cara untuk mengatasi kesan kemarau atau menghasilkan hujan? 
    • Adakah anda percaya empangan hidroelektrik boleh menjadi satu bentuk pengeluaran tenaga yang tidak berfungsi pada masa hadapan?

    Rujukan wawasan

    Pautan popular dan institusi berikut telah dirujuk untuk cerapan ini: