Fertilização oceânica com ferro: o aumento do teor de ferro no mar é uma solução sustentável para as mudanças climáticas?

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Fertilização oceânica com ferro: o aumento do teor de ferro no mar é uma solução sustentável para as mudanças climáticas?

Fertilização oceânica com ferro: o aumento do teor de ferro no mar é uma solução sustentável para as mudanças climáticas?

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Os cientistas estão testando para ver se o aumento do ferro subaquático pode levar a uma maior absorção de carbono, mas os críticos temem os perigos da geoengenharia.
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      Previsão Quantumrun
    • 3 de outubro de 2022

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    Os cientistas estão realizando experimentos no oceano aumentando seu teor de ferro para estimular o crescimento de organismos que absorvem dióxido de carbono. Embora os estudos sejam inicialmente promissores, alguns pesquisadores argumentam que a fertilização com ferro oceânico terá pouco efeito na reversão das mudanças climáticas.

    Contexto de fertilização com ferro oceânico

    Os oceanos do mundo são parcialmente responsáveis ​​pela manutenção dos níveis de carbono atmosférico, principalmente por meio da atividade do fitoplâncton. Esses organismos retiram o dióxido de carbono atmosférico das plantas e da fotossíntese; aqueles que não são comidos, preservam o carbono e afundam no fundo do oceano. O fitoplâncton pode ficar no fundo do oceano por centenas ou milhares de anos. No entanto, o fitoplâncton precisa de ferro, fosfato e nitrato para crescer. O ferro é o segundo mineral mais comum na Terra e entra no oceano a partir da poeira dos continentes. Da mesma forma, o ferro afunda no fundo do mar, então algumas partes do oceano têm menos desse mineral do que outras. Por exemplo, o Oceano Antártico tem um nível de ferro e uma população de fitoplâncton mais baixos do que outros oceanos, embora seja rico em outros macronutrientes.

    Alguns cientistas acreditam que incentivar a disponibilidade de ferro debaixo d'água pode levar a mais micro-organismos marinhos que podem absorver dióxido de carbono. Estudos sobre fertilização com ferro oceânico existem desde a década de 1980, quando o biogeoquímico marinho John Martin conduziu estudos baseados em garrafas demonstrando que a adição de ferro a oceanos ricos em nutrientes aumentou rapidamente as populações de fitoplâncton. Dos 13 experimentos de fertilização de ferro em larga escala conduzidos devido à hipótese de Martin, apenas dois resultaram na remoção de carbono perdido para o crescimento de algas do fundo do mar. O restante não apresentou impacto ou teve resultados vagos.

    Impacto disruptivo

    De acordo com a Smithsonian Magazine, na década de 2000, décadas após o conceito radical de Martin, os pesquisadores estão debatendo quanto impacto a poeira de ferro teve na Idade do Gelo e se a geoengenharia dos oceanos poderia ser uma solução viável. Por exemplo, embora a fertilização de ferro no Oceano Antártico tenha aumentado durante a Idade do Gelo, os cientistas argumentam que reduziu os níveis de dióxido de carbono na atmosfera. 

    Retirar carbono da atmosfera incentivando o crescimento de microrganismos marinhos, embora seja um conceito promissor, um estudo divulgado em 2020 pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) argumentou que a fertilização com ferro oceânico dificilmente desaceleraria as mudanças climáticas. O principal autor do relatório e oceanógrafo Jonathan Lauderdale disse em um comunicado à imprensa que a fertilização com ferro não pode afetar significativamente os níveis de carbono no oceano porque já existem micróbios marinhos que comem carbono suficientes em primeiro lugar. Além disso, os pesquisadores descobriram que a relação entre micróbios e minerais não é unilateral, simulando concentrações minerais e padrões de circulação em diferentes partes do oceano. De acordo com Lauderdale, os micróbios têm a capacidade de autorregulação de alterar a química do oceano para atender melhor às suas necessidades.

    Implicações da fertilização com ferro oceânico

    Implicações mais amplas da fertilização com ferro oceânico podem incluir: 

    • Os cientistas continuam a realizar experimentos de fertilização de ferro para testar se pode revitalizar a pesca ou trabalhar em outros microrganismos marinhos ameaçados. 
    • Algumas empresas e organizações de pesquisa continuam colaborando em experimentos que tentam realizar esquemas de fertilização com ferro oceânico para coletar créditos de carbono.
    • Aumentar a conscientização e preocupação do público sobre os riscos ambientais dos experimentos de fertilização com ferro oceânico (por exemplo, proliferação de algas).
    • Pressão dos conservacionistas marinhos para banir permanentemente todos os projetos de fertilização com ferro em larga escala.
    • As Nações Unidas criam diretrizes mais rígidas sobre quais experimentos serão permitidos no oceano e sua duração.

    Perguntas para comentar

    • Que outras repercussões podem resultar da fertilização com ferro em vários oceanos?
    • De que outra forma a fertilização com ferro pode afetar a vida marinha?