Laticínios sintetizados: a corrida para produzir leite cultivado em laboratório

CRÉDITO DE IMAGEM:
Crédito da imagem
iStock

Laticínios sintetizados: a corrida para produzir leite cultivado em laboratório

Laticínios sintetizados: a corrida para produzir leite cultivado em laboratório

Texto do subtítulo
As startups estão experimentando a reprodução de proteínas encontradas no leite animal no laboratório para reduzir a necessidade de gado criado em fazendas.
    • Autor:
    • Nome do autor
      Previsão Quantumrun
    • 14 de Setembro de 2022

    Postar texto

    A agricultura comercial tem sido criticada por abuso e experimentação de animais, incluindo o tratamento de animais para produção de laticínios. Os pesquisadores estão explorando possibilidades de leite, proteína e queijo cultivados em laboratório para reduzir a necessidade de animais de fazenda na produção de laticínios.

    Contexto de laticínios sintetizados

    Laticínios sintetizados não são novidade; no entanto, o rápido crescimento da tecnologia tornou os laticínios sintetizados mais baratos e acessíveis para produzir e consumir. Muitas startups estão continuamente experimentando substitutos ou imitações do leite de vaca. As organizações estão tentando reproduzir os principais componentes da caseína (coalhada) e do soro de leite, componentes que estão no queijo e no iogurte. Além disso, os pesquisadores estão tentando replicar a textura natural dos laticínios e a resistência à temperatura para o queijo vegano. 

    Os cientistas caracterizam a reprodução de laticínios em laboratórios como um “desafio biotecnológico”. O processo é complexo, caro e demorado. Muitas vezes, é realizado fornecendo aos microrganismos um código genético que lhes permite produzir proteínas naturais do leite por meio de uma técnica de fermentação precisa, mas fazê-lo em escala comercial é um desafio.

    Apesar desses desafios, as empresas estão altamente motivadas a cultivar laticínios em laboratórios. O mercado de alternativas lácteas foi estimado em US$ 3.0 bilhões na Europa Ocidental em 2021, de acordo com a empresa de pesquisa Euromonitor. Em particular, o mercado do Reino Unido se expandiu em quase 70% desde 2017, com o leite não à base de soja aumentando em 129%. 

    Impacto disruptivo

    Em 2019, uma startup sediada no Vale do Silício, a Perfect Day, reproduziu com sucesso caseína e soro de leite no leite de vaca desenvolvendo uma microflora por meio da fermentação. O produto da empresa é semelhante à proteína do leite de vaca. O teor de proteína do leite normal é de aproximadamente 3.3%, com 82% de caseína e 18% de soro de leite. Água, gordura e carboidratos são os outros componentes vitais. A Perfect Day agora está vendendo seus produtos lácteos sintetizados em 5,000 lojas nos EUA. No entanto, o preço continua muito alto para o consumidor médio, com um pote de sorvete de 550 ml custando quase US $ 10 dólares. 

    No entanto, o sucesso do Perfect Day motivou outras empresas a seguirem o exemplo. Por exemplo, outra startup, a New Culture, está experimentando queijo mussarela usando leite fermentado à base de proteína. A empresa disse que, embora tenha havido desenvolvimentos, a expansão continua sendo um desafio devido ao lento progresso nos testes-piloto. Não surpreendentemente, grandes fabricantes de alimentos como Nestlé e Danone estão comprando startups de laticínios sintetizados para liderar a pesquisa nessa área lucrativa. 

    Os laticínios cultivados em laboratório podem se tornar mais difundidos até 2030, uma vez que a tecnologia permita leite e queijo sintetizados mais baratos. No entanto, alguns cientistas alertam que o desenvolvimento dessas proteínas alternativas não deve imitar as de junk food altamente processado e que vitaminas como B12 e cálcio ainda devem estar presentes mesmo em laticínios sintetizados.

    Implicações de laticínios sintetizados

    Implicações mais amplas de laticínios sintetizados podem incluir: 

    • Regulamentos e padrões globais sobre como os laticínios sintetizados devem ser produzidos, incluindo os nutrientes obrigatórios que devem conter.
    • Consumidores mais éticos optando por apoiar laticínios sintetizados.
    • A agricultura comercial está mudando para laticínios cultivados em laboratório, reduzindo a dependência de animais como vacas e cabras e diminuindo suas emissões de carbono.
    • Os laticínios sintetizados acabarão se tornando mais baratos e serão usados ​​para reduzir a desnutrição nas economias em desenvolvimento.
    • Aumento do investimento em pesquisa de laticínios sintetizados, incluindo laboratórios, equipamentos e cientistas.

    Perguntas para comentar

    • Como um aumento nos laticínios sintetizados pode impactar outros setores?
    • Como os laticínios sintetizados podem mudar ainda mais a agricultura comercial?

    Referências de insights

    Os seguintes links populares e institucionais foram referenciados para esta percepção: