Tourisme spatial : l'ultime expérience hors du commun

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Tourisme spatial : l'ultime expérience hors du commun

Tourisme spatial : l'ultime expérience hors du commun

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Diverses entreprises testent des installations et des moyens de transport en vue de l'ère du tourisme spatial commercial.
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      Prévision quantique
    • 29 septembre 2022

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    Malgré le contrecoup que les barons de l'espace comme les milliardaires Jeff Bezos et Richard Branson ont reçu depuis qu'ils ont visité l'espace, les experts conviennent que ce n'est qu'une question de temps (et de ressources) avant que l'orbite terrestre basse (LEO) ne s'ouvre au tourisme. Le marché cible existe, mais les installations et les modes de transport prendront du temps avant que des opérations à grande échelle ne se produisent.

    Contexte du tourisme spatial

    En juillet 2021, Richard Branson de Virgin Galactic est devenu le premier milliardaire à voyager dans l'espace. Quelques jours plus tard, une fusée du principal concurrent de Virgin, Blue Origin, a transporté le PDG d'Amazon, Jeff Bezos, dans l'espace. Les événements étaient un carrefour intéressant de compétition, de triomphe, d'inspiration et, surtout, de mépris. Alors que les acteurs du tourisme spatial célébraient ces jalons, les citoyens ordinaires de la planète Terre étaient furieux de l'évasion apparemment éhontée et du droit de se vanter. Le sentiment a été encore alimenté par les conditions météorologiques extrêmes causées par le changement climatique et l'élargissement de l'écart de richesse entre les 99 et les 1 %. Néanmoins, les analystes commerciaux s'accordent à dire que ces deux vols de barons de l'espace marquent le début d'un développement rapide de l'infrastructure et de la logistique du tourisme spatial.

    SpaceX d'Elon Musk s'est concentré sur la logistique, recevant la certification de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) des États-Unis en 2020 pour le transport d'équipage. Cette étape marque la première fois qu'une entreprise privée est autorisée à lancer des astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS). Ce développement signifie que les vols spatiaux commerciaux destinés au tourisme spatial sont désormais plus possibles que jamais. Blue Origin et Virgin Galactic ont reçu une licence pour les voyages spatiaux de passagers de la Federal Aviation Administration des États-Unis et ont déjà commencé la vente de billets. Le vol spatial suborbital Virgin Galactic commence à 450,000 XNUMX USD, tandis que Blue Origin n'a pas publié de liste de prix. Néanmoins, il y en a maintenant apparemment des centaines sur la liste d'attente, selon le New York Times.

    Impact perturbateur

    Des infrastructures de tourisme spatial sont en chantier. En avril 2022, la fusée SpaceX Falcon 9 a transporté avec succès un ancien astronaute de la NASA et trois riches civils dans l'espace lors du premier vol commercial à destination de l'ISS. On espère qu'avec ces missions, il y aura éventuellement un laboratoire spatial privé. Le lancement récent était le sixième vol piloté de Crew Dragon de SpaceX. Ce vol est la deuxième fois qu'une mission purement commerciale se rend en orbite, Inspiration4 à financement privé étant le premier en septembre 2021. De plus, ce voyage marque le tout premier voyage entièrement commercial vers l'ISS. Le vol a été financé par Axiom Space, une entreprise liée au secteur aérospatial, et collabore avec la NASA pour déployer des modules de stations spatiales commerciales attachés à l'ISS. D'ici 2030, les opérateurs commerciaux exploiteront les modules Axiom en tant que station spatiale indépendante lorsque l'ISS sera retirée.

    En prévision de la commercialisation éventuelle du tourisme spatial, l'opérateur de la station spatiale Orbital Assembly a annoncé son intention de construire le premier hôtel spatial de luxe en 2025. L'hôtel devrait être fonctionnel dès 2027. L'hébergement est véritablement de l'ère spatiale, avec le pod de chaque chambre sur un dispositif rotatif ressemblant à une grande roue. En plus des équipements standard de l'hôtel comme un spa et une salle de sport, les clients peuvent profiter d'une salle de cinéma, de restaurants uniques, de bibliothèques et de salles de concert. L'hôtel devrait être en LEO, offrant une vue imprenable sur la planète ci-dessous. L'établissement disposera de salons et de bars où les clients pourront profiter de la vue et de salles pouvant accueillir jusqu'à 400 personnes. Des nécessités supplémentaires, telles que les quartiers de l'équipage, les systèmes d'eau, d'air et d'électricité, occuperont également une partie de l'installation spatiale. La station Voyager orbitera autour de la Terre toutes les 90 minutes, en utilisant la gravité artificielle produite par la rotation.

    Implications du tourisme spatial

    Les implications plus larges du tourisme spatial peuvent inclure: 

    • Davantage d'entreprises entrent dans le secteur du tourisme spatial et demandent une certification auprès de la FAA et de la NASA.
    • Augmentation de la recherche dans la production alimentaire et la cuisine spatiale alors que les entreprises tentent d'être les premières à opérer dans l'industrie de la restauration spatiale de luxe.
    • Augmentation des investissements dans le développement d'équipements et d'installations touristiques spatiaux tels que des centres de villégiature et des clubs exclusifs.
    • Les écoles de pilotage offrant une formation spatiale commerciale en tant que pilotes de ligne font la transition vers le secteur potentiellement lucratif des passagers spatiaux.

    Questions à commenter

    • Comment le tourisme spatial alimentera-t-il davantage les débats sur les inégalités de revenus et le changement climatique ?
    • Quels sont les autres risques ou avantages du tourisme spatial ?